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Água na Lua

Lcross: Nasa seleciona cratera para impacto lunar de outubro

NASA’s
LCROSS to Impact Moon’s Cabeus A Crater
http://www.youtube.com/watch?v=QYgM-StiCiI

A
agência espacial americana, Nasa, anunciou nesta semana o nome e localização
da cratera lunar que será impactada nos próximos dias pelo estágio superior
de um foguete Centauro. O objetivo do choque é erguer uma pluma de fragmentos
de 6 mil metros de altitude e confirmar a presença de água no subsolo da Lua.
O impacto está marcado para 9 de outubro e será transmitido ao vivo pelo
Apolo11.

A cratera escolhida para ser impactada pela sonda lunar é Cabeus
A , localizada próxima ao polo sul da Lua e foi eleita pelos cientistas
após serem analisadas mais de 30 crateras similares da região polar
do satélite. De acordo com os pesquisadores, Cabeus A foi escolhida
por apresentar as melhores condições para visibilidade da coluna
de fragmentos, alta concentração de hidrogênio e também por ser uma
cratera bastante madura, com solo plano, encostas suaves e ausência de
grandes pedregulhos.

"A seleção de Cabeus A foi feita após acalorados
debates entre os especialistas e incluíram os últimos dados dos observatórios
terrestres e também das missões Kaguya, do japão, Chandrayaan-1 da Índia e
LRO, da Nasa", disse o cientista Anthony Colaprete, principal investigador
do Centro de Pesquisa Ames, da Nasa. "Nossa equipe está ansiosa para
o momento do impacto, aguardando a riqueza de informações que missão
irá produzir", disse Colaprete.

A missão
A sonda Lcross (Satélite
de Sensoriamento e Observação de Cratera) foi lançada em 18 de junho de 2009
em uma missão conjunta com a sonda  LRO (Orbitador de Reconhecimento Lunar), a
bordo de um foguete do tipo Atlas 5, de dois estágios e 58 metros de altura.
Alguns minutos após o
lançamento o orbitador LRO se separou automaticamente
do Centauro, o estágio superior do Atlas 5 e atingiu a órbita da Lua alguns
dias depois.

A sonda Lcross, por sua vez, entrou em uma órbita altamente
elíptica em torno da Terra e se mantêm até agora acoplada ao Centauro,
devendo permanecer assim até o próximo dia 9 de outubro quando os dois
módulos serão separados e se chocarão, um após outro, contra a cratera Cabeus
A, no polo sul da Lua. O choque está previsto para as 08h30 da
manhã.

O primeiro a se chocar será o estágio superior do Atlas 5, que
atingirá a cratera a 9 mil km/h, produzindo energia cinética equivalente a
1 tonelada de TNT. A força do impacto erguerá uma coluna de fragmentos a
6 mil metros de altura, que será analisada pela sonda LCROSS que
penetrará na nuvem e também se chocará contra a cratera 4 minutos
depois.

A função da sonda LCROSS (Lunar CRater Observation and
Sensing Satellite) será exclusivamente de detectar a presença de água
nas profundezas da cratera, que devido à posição angular não recebem a
luz solar há bilhões de anos e que por isso pode armazenar água congelada
em seu interior.

O objetivo do choque é erguer uma grande coluna de
fragmentos do interior da cratera e submetê-los pela primeira vez em bilhões
de anos à ação dos raios solares. Se neste material houver gelo, o choque
irá pulverizá-lo e suas moléculas serão quebradas em hidrogênio (H)
e hidróxido (HO) pela ação dos raios ultravioletas do Sol, permitindo
que o espectrômetro a bordo da LCROSS detecte a assinatura típica
dessas moléculas no comprimento de onda de 308 nanômetros.

De
olho na Lua
Além dos instrumentos a bordo da LCROSS, uma verdadeira legião
de astrônomos estará acompanhando o impacto aqui da Terra. Para isso
já foram reservados os telescópios infravermelho de Keck, no Havaí,
Serra Madalena e Serra do Apache, no Novo México e telescópio MMT, de
6.5
metros da Universidade do Arizona. Além dos telescópios terrestres
os cientistas também contarão com as imagens do Telescópio Espacial
Hubble, que será apontado para a Lua e da sonda lunar LRO, que
estará registrando o impacto a menos de 50 km de distância. Todos
os instrumentos terrestres estarão apontados para a borda do disco
lunar, onde a pluma de ejeção poderá ser vista após o choque.

No
Brasil
Devido ao horário e posição da Lua no momento do choque, os
brasileiros não poderão observar diretamente o evento, já que o céu estará 
bastante iluminado pela presença do Sol, além da Lua estar próxima no
horizonte. No entanto, todos os momentos serão transmitidos ao vivo
pelo
Apolochannel, que retransmite a Nasa-TV. Além disso teremos à
disposição um chat, onde os internautas poderão acompanhar o impacto e
trocar
idéias sobre a missão. Não perca: 9 de outubro, sexta-feira, às 08h30
da manhã!

Saiba tudo sobre a sonda Lcross e o impacto na
Lua

Ilustrações:

http://www.apolo11.com/imagens/etc/lcross_local_impacto_set_2009.jpg

http://www.apolo11.com/imagens/etc/lcross_local_impacto_set_2009_2.jpg

http://www.apolo11.com/imagens/etc/sonda_lcross_esquema_impacto.jpg

No
topo, gráfico mostra o alvo escolhido para o impacto, onde a concentração de
hidrogênio foi a maior entre as crateras escolhidas, vistas na segunda imagem
na forma de simulação no momento do impacto. Acima, esquema mostra as
consequências do impacto do segundo estágio do Atlas 5 na superfície da Lua,
previsto para 9 de outubro de 2009. Créditos:
Nasa/Apolo11.com.

Terça-feira, 15 set 2009 –
10h12

Retirado de
http://www.apolo11.com/spacenews.php?posic=dat_20090915-101400.inc

Categorias:Viagens
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